La terapia del gioco potrebbe migliorare le abilità sociali di tuo figlio?

January 09, 2020 20:35 | Terapie Adhd

Lola, di quattro anni, infastidiva spesso sua madre e i compagni di scuola materna. Non rimase ferma nel tempo della cerchia, non seguì le istruzioni e invase lo "spazio personale" di altri bambini. In altre parole, Lola sembrava ammissibile per una diagnosi di ADHD. Ecco perché sua madre, Molly Barbalat, l'ha iscritta a uno studio per testare un nuovo intervento non farmaceutico per bambini in età prescolare con ADHD.

Durante le prossime settimane, Molly e Lola hanno imparato a giocare insieme, versioni per lo più aggiornate di graffette vecchio stile, come Simon Says e Freeze Tag. Lola adorava così tanto che ora, un anno dopo, chiede ancora a sua madre di giocare. E Barbalat vide che quando Lola era felice e fidanzata, la sua capacità di attenzione migliorava.

"Si diverte così tanto che non si rende conto di quanto sta imparando", afferma Barbalat.

Più che semplici giochi

Questo è in realtà ciò che il medico - o lo psicologo, in questo caso ha ordinato. In un rapporto intrigante, pubblicato nel

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Diario dei disturbi dell'attenzione, il Queens College psicologo, Jeffrey M. Halperin, Ph. D. e i suoi colleghi affermano di aver raccolto prove per dimostrare che un programma incentrato sul gioco di asili nido aiuta i bambini a migliorare una gamma di "funzioni esecutive, "Tra cui memoria di lavoro e autocontrollo. Gli EF sono più importanti del QI per il successo accademico.

Il progetto Queens contribuisce ad altre ricerche che suggeriscono che i giochi di apprendimento non computerizzati dovrebbero essere inclusi nei primi interventi per l'ADHD. Una concentrazione così intensa sull'esperienza quotidiana di un bambino - inclusa la felicità, il senso di padronanza e il miglioramento relazioni - possono avere benefici più duraturi dei farmaci, i cui effetti scompaiono se le pillole non lo sono prese.

[Come esercitarsi nella terapia dell'ADHD con il gioco a casa]

"Questo è uno studio entusiasmante e il tipo di lavoro di cui il campo ha davvero bisogno", ha scritto Duke University professore di ricerca associato David Rabiner, in una recente edizione della sua newsletter online, Aggiornamento sulla ricerca dell'attenzione.

Nel piccolo studio "proof of concept", eseguito senza un gruppo di controllo, Halperin e i suoi colleghi hanno reclutato e selezionato 29 ragazzi e ragazze, di quattro e cinque anni, che soddisfacevano i criteri per l'ADHD ma che non stavano assumendo farmaci. Si sono incontrati con i bambini e i loro genitori in piccoli gruppi, una volta alla settimana, per cinque o più settimane di sessioni di 90 minuti, insegnando e praticando giochi e discutendo dei problemi che si sono presentati. Le famiglie hanno imparato a svolgere variazioni di diversi esercizi che secondo Halperin tendono a sviluppare le capacità cognitive e motorie chiave controllo, compresi i giochi con le palle, la ricerca di prelibatezze nascoste sotto le tazze e gli esercizi verbali, come la creazione di liste della spesa per a picnic. I genitori hanno promesso di passare mezz'ora al giorno, sei giorni alla settimana, ai giochi, a casa, mentre anche i loro figli fanno esercizi aerobici, come saltare jacks e volteggiare un hula-hoop, e di praticare tecniche di rilassamento.

Tre mesi dopo la fine delle sedute di trattamento, i genitori e gli insegnanti hanno riportato riduzioni significative comportamento disattento, iperattivo e impulsivo. Gli insegnanti hanno anche riferito che i bambini sembravano meno compromessi dal loro ADHD.

Altrettanto importante, sia i genitori che i bambini hanno affermato di apprezzare il programma, ha detto Halperin, che, a suo avviso, ha offerto la speranza di continuare gioca ai giochi. La chiave, ha detto, è che i giochi sono intrinsecamente gratificanti, il che significa che i bambini si divertono piuttosto che essere corrotti per giocare. I ricercatori hanno mantenuto l'attenzione delle famiglie su divertimento e flessibilità, per tenere occupati i genitori e per mantenere i loro figli impegnati.

[La guida ADDitude al trattamento alternativo dell'ADHD]

La necessità di esperienze più civilizzanti per i bambini in età prescolare con e senza diagnosi di disturbi mentali è cresciuta negli ultimi anni. In più sondaggi, gli insegnanti lamentano che i bambini dell'asilo vieni a scuola con meno autocontrollo che mai. Eppure una delle domande senza risposta nello studio del Queens è sapere quali dei numerosi componenti del programma hanno contribuito maggiormente a migliorare il comportamento.

Halperin sospetta che il gioco sia stato il più influente, ma afferma che si sta concentrando su questa domanda in modo espanso, è in corso una sperimentazione clinica in doppio cieco, in cui alcune famiglie giocheranno mentre altre avranno solo istruzione e supporto. Entrambi gli studi sono stati finanziati dal National Institute of Mental Health.

Ottenere lo spirito TEAM

L'approccio di Halperin si chiama TEAMS, per Training Executive, Attention e Motor Skills. Lo ha sviluppato dopo oltre due decenni di ricerche longitudinali che coinvolgono bambini con ADHD. La sua ricerca suggerisce che i bambini che sono stati in grado di sviluppare il loro cervello nel tempo, con gioco sociale, ad esempio, hanno risultati migliori. "L'idea con cui lavoriamo non è che i deficit di EF causino l'ADHD, ma che migliorarli potrebbe aiutare i bambini a compensare", afferma.

Lo studio TEAMS non è il primo a esaminare i benefici cerebrali del gioco. Nel 2007, Adele Diamond, Ph. D., professore di neuroscienze cognitive dello sviluppo presso l'Università della British Columbia, ha scritto un documento su un programma per bambini in età prescolare chiamato Tools of the Mind. Il programma, sviluppato in Colorado da due esperti della prima infanzia, Deborah Leong, Ph. D. ed Elena Bodrova, Ph. D., utilizza un sistema di semplici giochi ed esercizi per aiutare a sviluppare le abilità in quattro e quattro cinque anni di età.

Il tema comune che collega tutti questi studiosi è l'idea condivisa che l'esperienza e il comportamento di un bambino possano essere drammaticamente cambiato dalle relazioni. Certo, così può fare anche quello dei genitori, e questo pone la domanda se i genitori nello studio di Halperin lo stessero avendo molto divertente con i loro bambini precedentemente fastidiosi che sono venuti a trascurare ciò che potrebbe essere stato precedentemente etichettato "cattivo" comportamento."

Come dice Barbalat di sua figlia, Lola: “A volte divento ancora impaziente con lei, ma ora mi rendo conto che il suo comportamento è al di fuori del suo controllo ". Crede che il miglioramento dei sintomi dell'ADHD di un bambino" riguardi principalmente genitore. Non puoi chiedere a un bambino piccolo di cambiare. Devi cambia il modo di vederlo e gestirlo, e questo è un grande impegno ".

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Gioca con Scopo

Pronto a provare il programma TEAMS a casa? Lo psicologo Jeffrey Halperin e i suoi colleghi raccomandano che genitori e bambini giochino per almeno mezz'ora al giorno, sei giorni alla settimana. I giochi dovrebbero essere divertenti e leggermente competitivi. Ecco tre dei preferiti di Halperin:

Puppet Days

Cosa fa: migliora l'autocontrollo

Cosa fare: genitori e figli si alternano con in mano due pupazzi, che danno istruzioni per compiti fisici. Ad esempio, "Puppet dice: metti le mani sulla testa!" O "Puppet dice: salta su e giù!" è che devi ignorare un burattino - quello che trascura di dire "dice un burattino" - e ascoltare il altro. Puoi aumentare la difficoltà usando la stessa voce per entrambi i pupazzi (questo è più difficile, perché richiede di guardare oltre che di ascoltare) o accelerando i comandi.

Ricorda il tesoro

Cosa fa: migliora la memoria di lavoro

Cosa fare: genitori e figli si alternano posizionando diverse tazze capovolte in una disposizione casuale su un tavolo, con un "tesoro" (un jelly bean, un bastoncino di gomma senza zucchero o un centesimo) sotto ciascuno uno. Il bambino gira una tazza alla volta per recuperare il tesoro, sostituendo ogni tazza prima del turno successivo, fino a quando non sono stati trovati tutti i tesori rimanenti. Il trucco è cercare di non rovesciare una tazza vuota mentre cerchi un altro tesoro. Se lo fai, devi restituire un tesoro, posizionandolo sotto la coppa rivolta verso l'alto. Il bambino dovrà ricordare dove si trova il tesoro durante il suo prossimo turno.

Ping-Pong Balance

Cosa fa: affina il controllo del motore

Cosa fare: questa è una versione non disordinata delle uova bilanciate. A turno cerchi di bilanciare una pallina da ping-pong sopra un cucchiaio mentre attraversi la stanza. Usa solo una mano per tenere il cucchiaio. Rendi le cose più impegnative accelerando il ritmo con cui cammini.

Aggiornato il 9 aprile 2019

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