"Cosa c'è di sbagliato in mio figlio?"

January 10, 2020 19:48 | Miscellanea

È un disturbo da deficit di attenzione e iperattività (ADHD o ADD)? Una disabilità di apprendimento? Forse è un disturbo dell'umore o un'ansia, una lieve forma di autismo o affaticamento cronico derivante da un disturbo del sonno. Forse è una combinazione di cose.

Ottenere una risposta alla domanda "Cosa c'è che non va in mio figlio? ”Può essere più difficile di quanto molti genitori si aspettino. Quindi può organizzare un trattamento adeguato. In effetti, dicono gli esperti, il processo di risoluzione dei problemi comportamentali e accademici di un bambino è relativamente semplice solo per una famiglia su cinque.

Glenn Bevensee, di Northfield, nel New Jersey, si annovera tra i pochi fortunati. Quando il 47enne padre di due figli iniziò a sospettare che sua figlia Kristin, di 12 anni, avesse avuto l'ADHD, consultò il suo pediatra. Per fortuna, il dottore lo sapeva come diagnosticare l'ADHD nei bambini, in parte perché ce l'aveva lui stesso. È stato in grado di fare una diagnosi immediata. "Il pediatra ha parlato con mia figlia per 10 secondi", ricorda Glenn. "Ha detto:" Sì, quelli di noi con ADHD possono individuare gli altri come noi quasi all'istante. ""

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Fortunatamente, il Farmaci ADHD prescritto dal pediatra si è rivelato altamente efficace. Kristin stava meglio entro un'ora.

"Fuori dai farmaci, mia figlia era ostinata e molto rumorosa", afferma Glenn. “Ha corso in giro per casa come un toro in un negozio di porcellane. Ma una volta che Kristin è stata in terapia, i suoi voti sono migliorati, ha fatto i compiti, ed è stata molto più piacevole stare in giro. ”

[Risorsa per esperti gratuita: errori di diagnosi comuni]

La diagnosi dei bambini con ADHD è di rado facile

L'esperienza di Glenn non è affatto tipica. "Quando era all'asilo, sapevo che mio figlio, Robb, aveva problemi di linguaggio e abilità sociali immature", afferma Kristen Wheeler Highland, una madre di tre figli che vive a Bloomington, nel Minnesota. “Alla quarta elementare, Robb stava lottando socialmente, emotivamente e accademicamente. Ha avuto problemi a rimanere in attività e è stato catturato in Minutia. I compiti a casa erano un problema monumentale ogni notte. ”

Dato che Robb aveva ottenuto ottimi risultati nei test attitudinali, i suoi insegnanti sentivano che le sue difficoltà accademiche non significano altro che "un atteggiamento negativo". Kristen sapeva meglio. "Ho cercato ripetutamente aiuto", ricorda, "ma il mio dipartimento di educazione speciale del distretto mi ha detto che non facevano lo screening per l'ADHD." Robb’s punteggi alti hanno anche significato che testarlo per una disabilità di apprendimento era una priorità bassa, anche se lo era il suo rendimento scolastico triste.

Passarono i mesi, mentre Kristen cercava aiuto per suo figlio. I mesi si sono trasformati in anni. Un giorno, quando Robb aveva 10 anni, Kristen raggiunse il suo punto di rottura. Esausta e monumentalmente frustrata, entrò nell'ufficio del suo capo, si sedette e scoppiò in lacrime. "Le ho detto che ero troppo stanco per continuare a fare il mio lavoro tutto il giorno e poi andare a casa per insegnare a mio figlio i suoi compiti di scuola di notte", ricorda.

Diagnosi multiple per i bambini con ADHD

Uno dei motivi per cui è difficile affrontare i problemi comportamentali e accademici di un bambino è che spesso esiste più di una singola diagnosi.

"Il cinquanta percento dei bambini con diagnosi di ADHD ha anche una disabilità di apprendimento, lingua o abilità motorie", afferma Larry Silver, M.D., professore clinico di psichiatria alla Georgetown University Medical School di Washington, DC, e autore di Il bambino frainteso: comprendere e affrontare le difficoltà di apprendimento di tuo figlio. “Circa la stessa percentuale di questi bambini ha un disturbo comorbido, come ansia, umore disturbo, disturbo ossessivo-compulsivo, disturbo oppositivo provocatorio, disturbo della condotta o tic disturbo."

Dato quanto sono comuni le diagnosi multiple, non è realistico pensare che curare un bambino risolverà tutti i suoi problemi, almeno non tutti in una volta.

[Quando è più dell'ADHD]

"I genitori hanno bisogno di una prospettiva realistica su ciò che i farmaci possono e non possono fare", afferma Susan Ashley, Ph. D., di Northridge, California, autrice di Il libro di risposta ADD & ADHD. “Si presume che i farmaci per l'ADHD siano efficaci, quindi i genitori hanno aspettative eccessivamente alte. Se il bambino non risponde bene ai farmaci, prova un altro tipo di intervento, come la modifica del comportamento, la terapia di gruppo con le abilità sociali, il tutoraggio, 504 alloggi o l'istruzione speciale ".

La maggior parte dei bambini si comporta meglio con una combinazione di interventi farmacologici e non farmacologici: il cosiddetto approccio "multimodale". Per alcuni bambini sono sufficienti interventi non farmacologici; non richiedono alcun farmaco.

Ottenere il massimo dai farmaci

Secondo l'American Academy of Pediatrics, "almeno l'80% dei bambini risponderà a uno dei farmaci stimolanti se vengono provati in modo sistematico. ”E se il tuo bambino fosse negli altri 20 per cento?

È necessario collaborare con un medico esperto in ADHD e disturbi correlati. Il medico dovrebbe avere un'esperienza significativa con vari farmaci e dosaggi di ADHD, tra cui alcuni non tradizionali o "off-label", ovvero quelli che non hanno un'approvazione specifica per il trattamento ADHD. I farmaci per la pressione arteriosa clonidina (Catapres) e guanfacina (Tenex), ad esempio, sono spesso molto efficaci contro l'impulsività, l'iperattività e i disturbi del sonno. Sono stati prescritti off-label per anni ma da allora sono stati approvati per il trattamento dell'ADHD dalla FDA.

Assemblaggio di un team per diagnosticare l'ADHD nei bambini

"Non esitare a consultare uno specialista se il trattamento tradizionale non funziona o se sospetti che tuo figlio abbia una forma complessa di ADHD", afferma Brock Eide, M.D., di Edmonds, Washington, coautore di Il bambino etichettato male. "Il tuo pediatra o medico di famiglia potrebbe non essere aggiornato sugli ultimi e più avanzati approcci diagnostici e terapeutici all'avanguardia."

Il dottor Eide afferma che un bambino con ADHD che è anche affetto da un disturbo dell'umore o da un disturbo ossessivo-compulsivo (DOC) dovrebbe essere visto da uno psichiatra infantile. Se un bambino ha difficoltà sociali o emotive, uno psicologo può essere utile. E se un bambino sviluppa tic o ha mal di testa cronico, è una buona idea consultare un neurologo pediatrico.

Come possono i genitori tenere traccia di tutto ciò? John F. Taylor, Ph. D., autore di Monmouth, Oregon La guida di sopravvivenza per bambini con ADHD, esorta i genitori a tenere un registro scritto che descriva in dettaglio i sintomi e le difficoltà del loro bambino, nonché le misure prese per affrontarli. "Scrivi tutte le tue preoccupazioni, i sintomi del bambino, le anomalie e qualsiasi altra cosa che lo contraddistingue come diverso dagli altri bambini. Presta particolare attenzione a ciò che cambia a seguito di farmaci o interventi comportamentali e cosa no. "

Il dottor Taylor sa per esperienza personale quanto può essere prezioso un diario del trattamento: Tre dei suoi otto figli hanno l'ADHD.

Che dire della diagnosi errata?

Alcuni bambini con diagnosi di ADHD, infatti, non hanno il disturbo. Chiedi a Shelly Niemeyer, una madre di due figli di 38 anni, che vive a Chesterfield, nel Missouri. "Quando mio figlio, Luke, era in terza elementare, l'insegnante ha scoperto che sia io che suo fratello maggiore abbiamo l'ADHD", afferma. "Immediatamente, è diventato anche il problema di Luke. Il nostro medico ha letto il rapporto dell'insegnante e ha messo Luke in terapia.

"Mio figlio maggiore è migliorato quando ha iniziato a prendere le medicine, ma mio figlio minore no. Così ho deciso, dopo due mesi, di interrompere le medicine di Luke. "Come si è scoperto, Luke non ha ADHD - o qualsiasi altro problema psicologico. "È solo un bambino di nove anni attivo e creativo", afferma Shelly.

"Quando inizi un bambino con i farmaci per l'ADHD, dovresti vedere un sostanziale miglioramento molto rapidamente, anche con la prima dose", afferma il dott. Eide. Se il miglioramento del comportamento è marginale, nonostante provi diversi farmaci a varie dosi, è un segnale chiaro iniziare a cercare condizioni diverse dall'ADHD.

"Un altro fattore da considerare", afferma Fernette Eide, M.D., moglie e collaboratrice di Brock Eide, "è il possibilità di un "sosia". Con questo si intende una malattia o un disturbo i cui sintomi assomigliano a quelli di ADHD.

Quando Adam Colbert, di Westford, nel Massachusetts, era in età prescolare, tutti avevano notato il suo problema di linguaggio e l'incapacità di prestare attenzione. "Eravamo preoccupati", dice suo padre, Jim. Pensando che Adam potrebbe avere l'ADHD o una disabilità di apprendimento, Jim e sua moglie hanno valutato Adam - e sono rimasti sorpresi nell'apprendere che Adam ha una significativa perdita dell'udito. Ora indossa un apparecchio acustico, Adam sta andando alla grande.

Esistono molte possibili diagnosi errate. Un bambino che sembra soddisfare i criteri diagnostici per compromissione dell'attenzione potrebbe effettivamente soffrire di apnea notturna, una condizione che interferisce con il sonno riposante. Un bambino che ha problemi a concentrarsi a scuola può semplicemente annoiarsi - intellettualmente dotato ma non stimolato dal curriculum.

Alcuni bambini con diagnosi errate di ADHD stanno mostrando gli effetti del disturbo da stress post-traumatico o PTSD. “Un evento estremamente traumatico, come un decesso in famiglia, un grave infortunio fisico o malattia o persino un abuso ambiente domestico, può causare l'incapacità di partecipare e concentrarsi ", afferma Alessia Gottlieb, M.D., direttore medico co-medico del Centro di trauma per bambini e famiglie dell'UCLA e membro dello staff del Centro nazionale per lo stress traumatico infantile a Los Angeles.

Far fronte alle comorbidità

Matt Moncovich, dieci anni, di Wilmington, nella Carolina del Nord, aveva fatto bene all'asilo e all'asilo. Ma subito dopo aver iniziato la prima elementare, ha iniziato a mettersi nei guai su base giornaliera. Alcune settimane dopo la seconda elementare, la madre di Matt, Yvonne, scoprì che era molto indietro rispetto ai suoi compagni di classe accademicamente. L'insegnante di Matt sospettava di avere l'ADHD.

Una valutazione psicologica ha confermato i sospetti dell'insegnante. Ma ha anche suggerito che Matt potrebbe anche avere un disturbo d'ansia, e forse un disturbo ossessivo compulsivo, oltre all'ADHD. Due anni avanti veloce: "Dopo aver provato tutti gli stimolanti sul mercato", afferma Yvonne, "ne abbiamo finalmente trovato uno che funziona. Sfortunatamente, mio ​​figlio che volteggia e succhia le labbra non è diminuito. "

Yvonne ora sospetta che il DOC e l'ansia siano i problemi principali di Matt, non secondari all'ADHD. Ha in programma di esprimere le sue preoccupazioni alla prossima visita medica di Matt.

Il dottor Taylor esorta i genitori a fare i compiti. "Leggi tutto ciò che puoi, non solo sulla diagnosi di tuo figlio, ma anche su diagnosi simili o correlate", afferma. È possibile riconoscere i sintomi che non indicano ADHD da solo.

Non mollare mai!

La strada che segui potrebbe avere i suoi colpi di scena, ma alla fine ci arriverai.

"Non tutti i bambini si adattano perfettamente alle categorie diagnostiche che sono state create dal campo", afferma Dominic Auciello, Psy. D., un neuropsicologo clinico presso il New York University Child Study Center a New York City. Dice alcuni bambini mai ottenere una diagnosi chiara, tanto meno un regime di trattamento che risolva tutti i loro problemi. Tuttavia, dice, ci sono sempre modi in cui i genitori possono aiutare i loro figli a imparare a convivere e ad aggirare i loro problemi.

Ricordi Robb Wheeler? Alla fine gli fu diagnosticato l'ADHD, insieme a una forma di lieve disturbo dell'umore noto come distimico disturbo, disturbo d'ansia generalizzato e disgrafia, che è un'incapacità di elaborare scritti linguaggio. Oh, sì, e il suo I.Q. rientra nella gamma superiore. Ora un liceo, Robb tiene un mix di istruzione speciale e onora le lezioni, fa sport, lavora part-time e ha una ragazza. Questo autunno ha in programma di frequentare un college tecnico o di comunità e, successivamente, di ottenere un diploma di quattro anni.

Robb sta andando bene ora, ma solo perché sua madre, Kristen, non ha mai smesso di lottare per i servizi e le strutture accademiche di cui aveva bisogno per avere successo. "So che il viaggio non è completo", afferma Kristen. “Prevedo più dossi sulla strada, più lacrime e più notti insonni. Ma sono fiducioso che mio figlio si sta rivelando il nerd adorabile che ho sempre saputo che sarebbe! "

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Problemi di Piggyback da disturbi da comorbidità

Se i farmaci, la terapia comportamentale e altri trattamenti per l'ADHD non riducono significativamente i sintomi di tuo figlio, considera la possibilità che l'ADHD non sia tutta la storia.

Lui o lei può essere affetto da uno o più disturbi aggiuntivi o comorbidi. Eccone alcuni comuni:

  • Ansia
  • Disturbo dello spettro autistico
  • Bagnare il letto
  • Disturbi dell'umore
  • Difficoltà di apprendimento
  • Disturbo ossessivo compulsivo
  • Disturbo provocatorio oppositivo
  • Disturbo pervasivo dello sviluppo
  • Disfunzione di integrazione sensoriale
  • Sindrome di Tourette

Aggiornato il 10 ottobre 2019

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