"Una volta accettato il mio ADHD, la vita ha iniziato a cambiare"

January 10, 2020 01:40 | Supporto E Storie

Quando gli adulti apprendono di avere l'ADHD, la maggior parte cerca modi per far fronte. Terry Matlen cercò la sua vocazione e finì per avviare un'attività di consulenza di successo, www.addconsults.com. Lungo la strada, la residente di Birmingham, nel Michigan, ha imparato a bilanciare il suo lato creativo - è un'artista di talento - con la sua vita lavorativa e come essere una moglie e una madre migliori.

È stato un lungo viaggio e Terry non è arrivata da sola. Lungo la strada, ha ricevuto aiuto da diverse persone, tra cui Sari Solden, l'autore diDonne con disturbo da deficit di attenzione.

Terry: Mia figlia minore, che ora ha 18 anni, ha avuto una grave iperattività quando aveva tre anni. Ho iniziato a leggere sull'ADHD e mi sono reso conto che altre persone nella mia famiglia avevano sintomi, incluso me. Ho fatto una valutazione approfondita e il medico ha confermato che avevo l'ADHD distratto. Era il 1994. Avevo 41 anni.

Ho avuto difficoltà ad accettare la diagnosi. Avevo sempre incolpato i miei problemi di ansia. Sono stato trattato per attacchi di panico per anni, ma nulla ha funzionato. Il libro di Sari descrive una donna il cui ADHD l'ha provocata nel panico nei centri commerciali perché non è riuscita a filtrare gli stimoli ed è stata sopraffatta da tutto il rumore e la confusione. Mi ha colpito a casa, perché ho sperimentato la stessa cosa.

Ho iniziato a prendere uno stimolante, ma gli effetti collaterali, che includevano ancora più ansia, rendevano impossibile prenderli ogni giorno. Ora uso i farmaci solo una volta alla settimana o giù di lì, quando devo rimanere concentrato. Quando stavo scrivendo il mio libro, Consigli di sopravvivenza per donne con AD / HD, L'ho preso ogni giorno per sei mesi.

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Sapere di avere ADD ha messo le mie debolezze in prospettiva - perché ho sempre detestato le feste, perché non avrei potuto gente perché la mia casa era sempre un disastro, e perché continuavo a perdere amici perché avevo dimenticato di chiamare loro. Una volta accettato il mio ADHD, ho scoperto di avere più energia emotiva per la mia famiglia. La mia vita ha iniziato a cambiare.

Dr. Jerry Matlen (marito di Terry e chirurgo ortopedico): Scoprire l'ADHD di Terry fu più una rivelazione graduale che uno shock improvviso. Spiegava molte cose, incluso il motivo per cui avrebbe iniziato i progetti, per poi passare a qualcos'altro prima di finire.

Anche le cose semplici erano difficili per Terry. Ha avuto problemi a orchestrare una sequenza di eventi, come cucinare pollo, broccoli e maccheroni e formaggio allo stesso tempo. Non è mai riuscita a bilanciare un libretto degli assegni. Una volta ha aperto un nuovo conto bancario in modo da poter ricominciare da capo.

Terry: Come la maggior parte delle mamme, avevo sempre creduto di poter gestire la famiglia, prendermi cura dei bambini, tenere il cibo a portata di mano e così via. Ma non ci sono riuscito e mi vergognavo. Ora accetto che la pulizia della casa non sia uno dei miei talenti. Solo perché non riesco a piegare la biancheria, a mettere via i vestiti o persino a vedere il disordine intorno a me non significa che sono pazzo o stupido. Ora una squadra di pulizia arriva una volta alla settimana. Mi permetto di avere aree disordinate "senza colpa" intorno alla casa.

Una delle maggiori sfide che ho dovuto affrontare è stata aiutare mia figlia, che doveva essere controllata ogni minuto. Penserei a me stesso: "Sei una mamma - perché dovresti aver bisogno di aiuto con tuo figlio?" Ho dovuto liberarmi del mio colpevole di rendermi conto che era giusto assumere qualcuno per entrare e aiutarmi a tenerla occupata, a calmarla, anche quando ero casa. Questo mi ha permesso di trascorrere del tempo con l'altra mia figlia, e di essere un genitore migliore per entrambi.

["Quindi questo è ciò che sembra" normale "?"]

Sari Solden (mentore di Terry): La maggior parte delle donne ha aspettative su cosa significhi essere moglie, madre, amica e si vergognano quando non riescono. Loro sono i responsabili del ricordo dei compleanni delle persone. Loro sonoquelli che dovrebbero comprare cibo e vestiti, pianificare i pasti della famiglia e cucinare. Ma quando hai l'ADHD, queste aspettative si scontrano con problemi di funzione esecutiva.

Terry: Sari vive ad Ann Arbor, che non è molto lontano. L'ho incontrata dopo aver letto il suo libro e ho lavorato con lei da allora. All'inizio era il mio mentore. Ora è più una consulente. Faccio il check-in con lei nei punti di transizione della mia carriera e quando voglio fare grandi cambiamenti nella mia vita.

Prima di avere figli, ero un assistente sociale. Dopo aver appreso che avevo l'ADHD, ho deciso che ero appassionato di lavorare nel campo che Sari ha aperto la strada: aiutare le donne con ADHD.

All'inizio, ho insegnato lezioni di educazione della comunità, ma mi sono annoiato. Quindi sono stato coinvolto nel capitolo locale di CHADD e ho scritto un articolo per Focus, una rivista pubblicata da AGGIUNGERE UN. Alla fine, ho deciso che volevo tornare al lavoro sociale clinico, istituendo uno studio privato specializzato in ADHD.

Ho pensato che avrei lavorato qualche ora al giorno e trascorso il resto della giornata a dipingere nel mio studio. Sari pensò che sarebbe stato meglio bloccare due giorni interi per il lavoro clinico e due per la pittura. [Visitare Il sito Web di Terry Matlen per vedere alcune delle opere di Terry.] Sari mi ha anche aiutato a capire in quali momenti della giornata avrei dovuto lavorare su cose che richiedevano molta attenzione.

La pratica clinica non ha funzionato. Mi è stato difficile concentrarmi nel mio ufficio, sapendo che i miei figli avevano bisogno di me. La scuola di mia figlia mi chiamava costantemente. Quindi sono passato alla consulenza.

A causa del mio lavoro con CHADD e ADDA e con le chat di supporto online che stavo ospitando, le persone avevano iniziato a inviare e-mail e chiamarmi da tutto il mondo. Mi sono reso conto che ero su qualcosa di enorme, ma non sapevo come aiutare tutte queste persone. Quando mi è venuta l'idea di una clinica online, ne ho parlato con un amico che è un allenatore dell'ADHD. Gestisco la clinica online dal 2000. Adoro il fatto di poter lavorare a casa ed essere disponibile a chiunque nel mondo abbia un telefono o un computer.

Sari: Qualunque sia la sfida che devono affrontare, le persone con ADHD devono credere che possa essere fatto. Anch'io ho l'ADHD e avevo realizzato alcune delle cose a cui aspirava Terry. Sono stato in grado di aiutarla a seguire una rotta, stare lontano dagli scogli e aiutarla a tornare in pista quando si allontana. Ad esempio, se Terry e io ci incontriamo dopo diversi mesi e lei è sopraffatta da troppi nuovi progetti, scelte e idee, discutiamo di cosa eliminare o di come ristrutturare i suoi obiettivi.

Terry: Nel corso degli anni, Jerry ha imparato a condividere maggiormente le responsabilità della cura dei figli e delle pulizie. Sa che fare la spesa può impiegarmi tre ore, quindi spesso si occupa di quella faccenda.

Dal momento che non sono una persona mattiniera, è lui che sveglia la nostra figlia minore e le fa colazione e le sue medicine. Poi prendo il controllo e la faccio scendere a scuola sull'autobus. Ognuno di noi ha il nostro tempo speciale con lei e nessuno di noi è sovraccarico.

Jerry si lava da solo. Riorganizza anche il congelatore in modo che le cose non si rovinino. Quando ho iniziato a scrivere il mio libro, le pulizie passavano in secondo piano ed era molto favorevole. Il suo straordinario senso dell'umorismo aiuta molto. Quando c'è un dosso sulla strada, può dire "Questo è l'ADHD", invece di incolpare me.

Jerry: Quando si verifica un attrito in un matrimonio, a volte pensi che il tuo coniuge sia insensibile o stia facendo qualcosa di intenzionale, non che non siano in grado di fare nient'altro. Se avessi voluto chiedere a Terry qualcosa mentre era al telefono, si sarebbe messa le mani sulle orecchie e una smorfia. Ho sentito due cose: che la stavo disturbando e che non mi prestava abbastanza attenzione. Mi chiedevo perché non potesse semplicemente dire alla persona al telefono: "Aspetta, mio ​​marito ha bisogno di parlarmi."

Una volta capito che l'ADHD rende difficile concentrarsi su due cose, ho imparato ad aspettare fino a quando non era al telefono. Non dovrebbe preoccuparsi del multitasking e non mi sentirei male per essere ignorato.

Sari: Risolvere le cose con l'ADHD è difficile se il tuo partner non è coinvolto nel processo. A volte i coniugi non riescono a immaginare quanto possa essere difficile la vita per qualcuno con ADHD. Si sentono risentiti. Confrontano la loro famiglia con altre famiglie e desiderano che la loro sia così.

Terry: Non posso minimizzare le difficoltà di avere l'ADHD. Ma mi piacerebbe pensare di aver imparato ad usare l'ADHD in modi positivi. L'ADHD mi ha portato dove sono professionalmente. Sono totalmente concentrato sul lavoro in questo campo e questo mi dà un'enorme soddisfazione.

Sari: La cosa grandiosa di Terry è che lei corre dei rischi e fa delle scelte che le permettono di crescere. Quando raggiunge un livello di successo, vuole affrontare nuove sfide. Dalle schede ADHD locali a quelle nazionali, dalla scrittura di articoli per il suo capitolo locale alla scrittura di un libro, dall'assistenza di alcuni clienti alla settimana di persona, all'aiuto di centinaia online.

Terry: Dico alla gente che l'ADHD non è una condanna a morte. È una sfida. Non guardare le rocce, ma il percorso tra le rocce.

["Non nascondo più il mio ADHD"]

Aggiornato il 7 gennaio 2020

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